Telomere yang Lebih Panjang Terkait dengan Kesehatan Otak yang Lebih Baik

Pemendekan telomer – tanda penuaan sel – dikaitkan dengan banyak perubahan di otak yang terkait dengan demensia, sedangkan telomer yang lebih panjang dikaitkan dengan kesehatan otak yang lebih baik dan risiko demensia yang lebih rendah, penelitian baru menunjukkan.

“Ini adalah penyelidikan terbesar dan paling sistematis tentang panjang telomer dan struktur serta fungsi otak,” kata Anya Topiwala, Universitas Oxford, kepada Medscape Medical News.

“Kami menemukan bahwa telomere yang lebih panjang terkait dengan perlindungan terhadap demensia. Kaitan dengan struktur otak, menurut kami, menawarkan mekanisme yang mungkin untuk perlindungan ini. Harapannya, dengan memahami mekanisme tersebut, target pengobatan baru dapat ditemukan,” kata Topiwala.

Studi ini dipublikasikan secara online 22 Maret di PLOS ONE.

Kelompok Biobank Inggris

Telomer membentuk penutup pelindung di ujung kromosom, dan semakin memendek seiring bertambahnya usia, yang dapat meningkatkan kerentanan terhadap penyakit yang berkaitan dengan usia termasuk penyakit Alzheimer (AD).

Mekanisme yang mendasari risiko ini tidak jelas dan mungkin melibatkan perubahan struktur dan fungsi otak. Namun, hubungan antara panjang telomer dan penanda neuroimaging kurang baik.

Topiwala dan rekannya membandingkan panjang telomer dalam sel darah putih dengan MRI otak dan data catatan kesehatan pada 31.661 orang paruh baya dan lebih tua di UK Biobank.

Mereka menemukan bahwa panjang telomer leukosit (LTL) yang lebih panjang dikaitkan dengan volume materi abu-abu global dan subkortikal yang lebih besar serta hippocampus yang lebih besar – keduanya menyusut pada pasien dengan AD. Telomere yang lebih panjang juga dikaitkan dengan korteks serebral yang lebih tebal, yang menipis seiring perkembangan AD.

LTL yang lebih lama juga dikaitkan dengan penurunan kejadian demensia selama masa tindak lanjut (rasio hazard, 0,93; 95% CI, 0,91-0,96).

Topiwala mencatat bahwa banyak faktor yang terkait dengan pemendekan telomer, seperti usia, genetika, dan jenis kelamin, tidak dapat diubah. Namun, dalam penelitian sebelumnya, timnya menemukan bahwa minum alkohol dapat mempersingkat panjang telomere. “Jadi dengan logika ini, mengurangi asupan alkohol dapat mengurangi pemendekan,” kata Topiwala kepada Medscape Medical News.

Dia mengatakan bahwa keterbatasan penelitian adalah bahwa panjang telomere diukur dalam darah daripada otak dan saat ini tidak jelas seberapa dekat keduanya berhubungan. Juga, peserta Biobank UK umumnya lebih sehat daripada populasi umum.

Selain itu, meskipun panjang telomer dan ukuran otak dikaitkan, “dari penelitian ini kami tidak dapat membuktikan bahwa yang satu menyebabkan yang lain,” tambahnya.

Perlu Penelitian Lebih Lanjut

Mengomentari penelitian ini untuk Medscape Medical News, Percy Griffin, PhD, direktur keterlibatan ilmiah Asosiasi Alzheimer, mengatakan bahwa telah “diketahui selama beberapa waktu bahwa telomere yang diperpendek – tutup di ujung DNA – dikaitkan dengan peningkatan penuaan.”

Studi baru ini “menarik,” kata Percy, karena menunjukkan hubungan antara panjang telomer yang lebih panjang dalam sel darah putih dan struktur otak yang lebih sehat di area yang terkait dengan AD. Telomere yang lebih panjang juga dikaitkan dengan insiden demensia semua penyebab yang lebih rendah.

Tapi menggemakan Topiwala, “asosiasi tidak berarti sebab-akibat,” kata Griffin. “Diperlukan lebih banyak penelitian untuk memahami bagaimana beragam mekanisme yang berkontribusi terhadap Alzheimer dan demensia lainnya dapat menjadi sasaran.”

“The Alzheimer’s Association mempercepat penemuan terapi baru melalui program pendanaan Part the Cloud, yang telah menginvestasikan lebih dari $65 juta untuk mempercepat pengembangan 65 program pengembangan obat,” kata Griffin.

Studi ini tidak memiliki dana khusus. Topiwala dan Griffin melaporkan tidak ada pengungkapan yang relevan.

PLOS SATU. Diterbitkan online 22 Maret 2023. Teks lengkap

Untuk berita Neurologi Medscape lainnya, bergabunglah dengan kami di Facebook dan Twitter

Ikuti Medscape di Facebook, Twitter, Instagram, dan YouTube