Bagaimana Penyedia Menyesuaikan dengan Perawatan Klinis Pasca-PHE

Catatan editor: Temukan berita dan panduan COVID-19 terbaru di Pusat Sumber Daya Coronavirus Medscape.

Sterling Ransone, Jr, MD hari pertama melihat pasien tanpa masker, sederhananya, “mengganggu”.

“Saya tidak bisa memberi tahu Anda betapa anehnya itu adalah hari pertama saya berjalan menyusuri lorong dari kantor saya ke tempat ruang ujian saya, tidak memakai masker setelah tiga tahun kebiasaan itu,” kata Ransone, seorang dokter keluarga. di Deltaville, Virginia, dan ketua dewan American Academy of Family Physicians (AAFP).

Gedung Putih minggu lalu mencabut perintah darurat kesehatan masyarakat (PHE) yang merombak cara penyedia layanan kesehatan beroperasi dan menasihati pasien selama 3 tahun terakhir. Era pascapandemi baru akan membutuhkan dokter dan staf untuk sekali lagi menyesuaikan diri.

Bagi Ransone, transisi ini memerlukan membiasakan diri dengan wajah telanjangnya, mengingatkan pasien tentang gejala virus terbaru dan beragam, dan berpisah dengan pasien yang sakit jika mereka menolak untuk memakai masker.

Karena negara bagian, rumah sakit, dan sistem perawatan kesehatan di seluruh negeri melonggarkan mandat masker mereka untuk penyedia perawatan, dokter harus kembali ke kebijakan mereka sendiri yang ditutup-tutupi oleh pasien dengan gejala potensial.

“Sekarang tergantung pada kantor kami, kami harus memiliki tulang punggung yang lebih sedikit,” kata Ransone. “Jika mereka tidak mau mengikuti kebijakan terkait kesehatan yang akan melindungi mereka yang rentan, kami tidak akan melihat mereka. Jadi bagi kami, ini sangat mudah.”

Terlepas dari kebijakan tersebut, Ransone telah merawat pasien yang tidak mengungkapkan bahwa mereka merasa sakit sampai dia memasuki ruangan.

“Dan aku tidak bertopeng,” kata Ransone. Jadi, “Saya akan memakai masker sepanjang hari hanya untuk mencoba melindungi pasien saya yang lain seandainya saya terpapar.”

Masker adalah opsional untuk pasien dan staf di Sistem Medis Universitas Maryland, tetapi Niharika Khanna, MD, MBBS, mengatakan dia masih memakainya dengan pasiennya, dan kantornya menyarankan staf untuk melakukan hal yang sama. Jika pasien mengalami gejala pernapasan, seperti batuk, mereka diminta untuk memakainya.

“Ketika pasien pertama kali mendatangi Anda, Anda tidak tahu apa yang mereka miliki,” kata Khanna.

Khanna sangat berhati-hati terhadap pasien dengan gangguan kekebalan yang menderita kanker, dan Ransone merawat beberapa pasien yang telah menerima transplantasi ginjal dan menggunakan obat imunosupresif yang manjur.

“Saya tahu mereka menghargai upaya kami untuk melindungi mereka, dan saya pikir pasien lain menyadari bahwa itu adalah hal yang bijak untuk dilakukan,” kata Ransone.

Beberapa pasien memiliki kecemasan tentang berakhirnya penyamaran di kantor dokter, tetapi yang lain bersemangat untuk lebih banyak berinteraksi dengan tim perawatan mereka, menurut William Dahut, MD, kepala petugas ilmiah untuk American Cancer Society. Banyak dokter akan menyarankan pasien mereka yang paling lemah sistem imunnya sama seperti yang mereka lakukan sebelum pandemi COVID-19, katanya.

“Selalu ada pedoman yang diberikan oleh ahli onkologi kepada pasien yang mengalami gangguan kekebalan – kami selalu mengatakan kepada mereka untuk menghindari tempat keramaian, pemandangan ramai, lebih banyak berada di luar daripada di dalam,” kata Dahut. “Rekomendasi umum itu akan dilanjutkan.”

AAFP mendukung penyamaran untuk membatasi penyebaran COVID, tetapi “hal terpenting yang dapat dilakukan orang adalah mendapatkan vaksinasi,” kata Tochi Iroku-Malize, MD, MPH, MBA, presiden AAFP.

Tetapi aksesibilitas vaksinasi juga bergeser.

Pergeseran Pengujian

Pemerintah akan terus memberikan vaksin COVID-19 secara gratis karena masih ada persediaan. Ketika stok ini habis, penyedia asuransi komersial akan diminta untuk menutupi imunisasi, karena dianggap pencegahan, tetapi orang tanpa asuransi harus membayar sendiri.

AAFP mendorong Administrasi dan Kongres Biden untuk menjaga harga pembelian vaksin tersebut cukup rendah sehingga dokter dapat menyimpannya, menurut Iroku-Malize. Begitu pemerintah federal mentransisikan vaksin COVID-19 ke pasar komersial – paling cepat akhir tahun ini – ini mungkin menimbulkan beberapa tantangan bagi penyedia, katanya.

“Jika harga vaksin terlalu tinggi, praktik dokter mungkin kesulitan untuk melakukan investasi di muka dalam vaksin COVID-19,” kata Iroku-Malize. “Pasien sering lebih suka menerima konseling dan pemberian vaksin dari sumber perawatan primer mereka yang biasa, seperti dokter keluarga mereka.”

Pemerintah federal juga mengatakan masih memiliki persediaan perawatan untuk diakses publik secara gratis, tetapi belum mengungkapkan berapa banyak yang ada atau memberikan garis waktu untuk transisi ke pasar swasta.

Tes COVID-19, sementara itu, tidak lagi ditanggung karena berakhirnya darurat kesehatan masyarakat, dan biaya rata-rata sekitar $45 per kit, menurut analisis oleh KFF (Kaiser Family Foundation).

Dokter anak Lisa Costello, MD, MPH, tahu bahwa titik harga akan menjadi tantangan bagi beberapa keluarga yang dia rawat di Rumah Sakit Anak Kedokteran Universitas Virginia Barat di Morgantown. Banyak yang masih bertanya padanya di mana mereka dapat mengakses tes gratis.

“Menguji apakah Anda orang yang berisiko lebih tinggi adalah sesuatu yang kami perlukan untuk memastikan bahwa orang terus dididik,” kata Costello.

Dia berharap vaksin dan perawatan COVID-19 seperti Paxlovid akan tetap gratis dalam beberapa bulan mendatang sehingga pasien dapat terus mengaksesnya dengan mudah.

Masa Depan Telehealth

Peraturan santai untuk meresepkan zat yang dikendalikan melalui telehealth dan lintas negara memungkinkan dokter untuk merawat pasien di dekat dan jauh selama pandemi. Tetapi banyak penyedia khawatir tentang proposal dari Drug Enforcement Administration (DEA) AS untuk menekan resep zat yang dikendalikan melalui telehealth, menurut A. Mark Fendrick, MD, seorang dokter penyakit dalam di University of Michigan di Ann Arbor .

“Kami semua panik tentang apa yang akan terjadi pada apa yang bagi banyak dokter merupakan kebijakan yang sangat berharga,” kata Fendrick tentang fleksibilitas telehealth yang diperkenalkan selama COVID-19.

DEA, setelah mendapatkan 38.000 komentar atas peraturan yang mereka usulkan, menarik kembali rencana itu minggu lalu, menunda tebing hingga November.

Fendrick mengatakan bahwa telehealth memungkinkan dokter menjangkau pasien yang secara historis menghadapi hambatan perawatan, seperti kurangnya transportasi.

“Manfaat dari itu lebih besar daripada potensi bahayanya,” katanya. “Setiap kebijakan yang Anda buat yang memperketat akses karena ingin mengurangi hasil yang tidak diinginkan dan tidak menguntungkan juga akan menurunkan akses ke indikasi klinis.”

AAFP mengatakan pihaknya mengharapkan panduan yang jelas dari DEA dalam beberapa bulan mendatang tentang seperti apa lanskap telehealth baru untuk resep nantinya.

Perubahan obat-obatan

Sekitar setengah dari pasien yang melihat Khanna memiliki asuransi melalui Medicaid.

Selama keadaan darurat kesehatan masyarakat, negara bagian tidak diizinkan mengeluarkan siapa pun dari Medicaid, terlepas dari apakah mereka tidak lagi memenuhi syarat untuk program tersebut atau tidak. Tetapi undang-undang yang disahkan oleh Kongres tahun lalu mengharuskan negara bagian untuk sekali lagi memeriksa kelayakan Medicaid. Sebanyak 15 juta orang bisa kehilangan cakupan Medicaid mereka.

Itu dapat memengaruhi perawatan yang direkomendasikan Khanna untuk pasiennya yang dikeluarkan karena mereka yang menjadi tidak diasuransikan atau beralih ke asuransi swasta harus membayar lebih banyak. Maryland akan memulai pemindahan pada bulan Juni.

“Bila Anda memiliki pasien yang tidak diasuransikan versus Medicaid, ada perbedaan besar dalam apa yang dapat Anda minta untuk dilakukan pasien – obat yang dapat Anda berikan, pengujian yang dapat Anda berikan,” kata Khanna.

Negara bagian diberi wewenang untuk mengeluarkan orang dari Medicaid mulai 1 April, dengan Arkansas, New Hampshire, dan South Dakota segera dimulai. Tetapi banyak negara bagian baru saja memulai proses peninjauan. Sekitar selusin negara bagian, termasuk Indiana, Ohio, Utah, dan Virginia Barat, mulai mengeluarkan orang bulan ini.

Tingkat uninsurance mencapai rekor terendah di seluruh Amerika Serikat selama pandemi. Menjaga orang Amerika pada asuransi kesehatan adalah prioritas utama AAFP, kata Iroku-Malize.

“Kami tahu gangguan cakupan perawatan kesehatan mencegah orang mencari dan mengakses perawatan yang mereka butuhkan,” katanya.

Banyak orang yang dikeluarkan dari Medicaid akan memenuhi syarat untuk asuransi kesehatan melalui pemberi kerja, atau melalui pasar swasta Undang-Undang Perawatan Terjangkau. Tetapi premi dan deductible seringkali lebih tinggi dalam rencana ini, yang menurut penelitian telah menyebabkan pasien menunda kunjungan medis dan tidak mengisi resep atau menerima perawatan.

Tetap Sadar

Rumah sakit yang menerima dana federal masih harus melaporkan hasil tes COVID-19 ke Pusat Layanan Medicare dan Medicaid hingga tahun 2024, meskipun laboratorium swasta tidak lagi diwajibkan untuk melakukannya. Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit juga akan terus memantau tingkat virus di masyarakat melalui air limbah. Tetapi beberapa negara bagian tidak lagi mengumpulkan data.

Lewatlah sudah hari-hari ketika dokter dan orang lain akan menonton total jumlah kasus harian dengan jenis semangat yang biasanya disediakan untuk pembaruan skor langsung selama pertandingan olahraga, menurut Costello.

“Kami hanya harus memperhatikan angka-angka yang mungkin masuk,” kata Costello.

Ransone, bagaimanapun, memperingatkan bahwa dokter tidak menjadi puas. Pada awal Mei, Ransone melihat dua pasien dengan konjungtivitis, yang menurut pasien hanyalah mata merah – gejala varian COVID-19 terbaru. Kedua pasien mengatakan kepadanya bahwa tidak mungkin mereka terkena COVID-19 karena mereka tidak batuk.

“Saya tidak ingin melihat kantor dokter jatuh ke dalam perangkap yang sudah berakhir dan berpotensi menjadi nidus infeksi bagi pasien lain,” kata Ransone. “Adalah kewajiban kita untuk mengingatkan orang-orang tentang gejala saat ini sehingga orang-orang akan tahu kapan mereka perlu memakai masker saat berada di dekat nenek mereka.”

Perpindahan dari penyamaran universal di kantor memiliki manfaat. Banyak pasiennya yang lebih tua mengalami kesulitan mendengar dan menggunakan pembacaan bibir untuk membantu memahaminya, katanya. Selama pandemi, topeng menghalangi bentuk komunikasi itu. Sekarang mereka dapat melihat mulutnya lagi dan menguraikan dengan lebih baik apa yang dia katakan.

“Bisa melakukan kontak tatap muka, tanpa campur tangan masker, sangat bermanfaat bagi banyak pasien saya yang lebih tua,” katanya.

Amanda Schmidt adalah jurnalis yang tinggal di Virginia.

Pelaporan tambahan, oleh Lisa Gillespie.

Untuk berita lebih lanjut, ikuti Medscape di Facebook, Twitter, Instagram, YouTube, dan LinkedIn.