Orang China Membayar Harga untuk Rencana Keluar Nol ‘Nol COVID’

HONG KONG/SHANGHAI (Reuters) – Di rumah sakit umum di Shanghai tempat Nora, seorang dokter berusia 30 tahun, bekerja, ketegangan meningkat sejak China melonggarkan kebijakan nol-COVID yang ketat pada 7 Desember.

Pasien bertengkar dengan dokter untuk mengakses obat-obatan yang persediaannya terbatas, seperti obat batuk dan pereda nyeri. Petugas medis kelebihan beban; staf yang terinfeksi terus bekerja karena kekurangan personel.

“Kebijakan pengendalian covid dilonggarkan sangat tiba-tiba,” kata Nora yang enggan menyebutkan nama lengkapnya karena sensitifitas isu tersebut. “Rumah sakit seharusnya sudah diberitahu sebelumnya untuk melakukan persiapan yang memadai.”

Setelah bertahun-tahun memberlakukan tindakan keras untuk membasmi virus corona, pengabaian mendadak Presiden Xi Jinping terhadap nol-COVID dalam menghadapi protes dan wabah yang meluas telah membuat China berjuang untuk mencegah keruntuhan sistem kesehatan masyarakatnya.

Kekurangan obat-obatan dan alat tes serta gangguan logistik mengganggu kehidupan sehari-hari. Empat pekerja rumah sakit mengatakan kepada Reuters bahwa perencanaan yang tidak memadai untuk akhir dari nol-COVID telah membuat mereka mengelola pembukaan kembali yang kacau.

“Saya pikir China mengira kebijakannya berhasil dan transisi bertahap ke fase endemik dapat dilakukan, tetapi jelas tidak,” kata Kenji Shibuya, mantan penasihat senior Organisasi Kesehatan Dunia.

Lebih dari selusin ahli kesehatan global, ahli epidemiologi, penduduk dan analis politik yang diwawancarai oleh Reuters mengidentifikasi kegagalan untuk memvaksinasi orang tua dan mengomunikasikan strategi keluar kepada publik, serta fokus berlebihan pada pemberantasan virus, sebagai penyebab ketegangan di China. infrastruktur medis.

Negara menghabiskan banyak uang untuk fasilitas karantina dan pengujian selama tiga tahun terakhir daripada memperkuat rumah sakit dan klinik serta melatih staf medis, kata orang-orang ini.

“Tidak ada waktu transisi bagi sistem medis untuk mempersiapkan ini,” kata Zuofeng Zhang, profesor epidemiologi di University of California, Los Angeles. “Jika mereka dapat menghabiskan sebagian kecil sumber daya (digunakan) dalam pengujian dan penguncian COVID-19, China akan lebih baik dalam perubahan kebijakan ini.”

Komisi Kesehatan Nasional China tidak menanggapi permintaan komentar tentang ketahanan sistem kesehatan dan pasokan staf medis; apakah ada rencana darurat untuk mengatasi melonjaknya penerimaan rumah sakit; dan apakah tindakan pencegahan virus corona yang ketat telah menghambat peningkatan kapasitas medis.

Media pemerintah telah membela pendekatan Beijing sambil mengubah pesannya untuk menekankan sifat varian Omicron yang lebih lembut. Dalam tinjauan tanggapan China terhadap COVID-19, kantor berita resmi Xinhua mengatakan pada 9 Desember bahwa Xi telah “berbuat benar” dengan mengambil “tindakan tegas untuk mengekang penyebaran virus”.

DATA RESMI

Ketika wabah tumbuh, data resmi tentang kasus parah dan tingkat kematian tidak mungkin mencerminkan situasi tersebut, kata para ahli termasuk Mike Ryan, direktur kedaruratan WHO. Di Beijing, rumah duka dan krematorium kesulitan memenuhi permintaan.

Komisi Kesehatan Nasional hanya melaporkan segelintir kematian terkait COVID sejak pembukaan kembali, menjadikan total pandemi resmi China menjadi 5.241 kematian, sangat rendah menurut standar global.

Sementara itu, upaya memvaksinasi lansia yang dimulai tiga pekan lalu belum membuahkan hasil. Tingkat vaksinasi keseluruhan China di atas 90% tetapi tingkat untuk orang dewasa yang telah mendapatkan suntikan penguat turun menjadi 57,9%, dan menjadi 42,3% untuk orang berusia 80 tahun ke atas, menurut data pemerintah.

China telah menolak untuk meluncurkan vaksin mRNA buatan Barat, yang menurut penelitian lebih efektif daripada vaksin buatan sendiri. Kegagalan untuk meningkatkan tingkat vaksinasi di antara yang rentan dapat membahayakan sistem kesehatan China, kata lebih dari selusin ahli.

“Seperti yang telah kita lihat di Hong Kong, orang tua yang tidak divaksinasi memiliki risiko kematian yang sangat tinggi dan mungkin kapasitas perawatan kesehatan di China akan segera kewalahan oleh permintaan beban kasus,” kata Hiroshi Nishiura, anggota gugus tugas COVID Jepang.

Ketidakpuasan atas seringnya penguncian di China dan pembatasan pandemi yang keras mencapai titik kritis pada November ketika protes meletus secara nasional. Dalam beberapa hari, Beijing tiba-tiba mengumumkan pelonggaran aturan nol-COVID.

Protes yang lebih kecil telah terjadi di sekolah kedokteran sejak saat itu, dengan beberapa siswa yang bekerja di garis depan menuntut perlindungan dan pasokan medis yang lebih baik. Kematian seorang mahasiswa kedokteran berusia 23 tahun di Chengdu pada 14 Desember memicu kemarahan publik atas tekanan pada sistem kesehatan China.

“Kami adalah rantai makanan terbawah di rumah sakit,” kata seorang mahasiswa kedokteran berusia 26 tahun di China utara, yang tidak mau menyebutkan namanya atau mengidentifikasi universitasnya karena takut akan pembalasan resmi. “Jika kami berada di garis depan, kami tidak memiliki perlindungan yang cukup untuk diri kami sendiri: kami bahkan diminta untuk menggunakan kembali masker wajah.”

INVESTASI PERLAMBATAN

Pencarian nol-COVID di China memperburuk tekanan pada rumah sakit dan staf medis karena sistem medis terpusat, dengan orang-orang harus dirawat di rumah sakit meskipun mereka memiliki gejala ringan. Pemerintah baru mulai mengizinkan karantina rumah pada 7 Desember.

Sementara Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit China terus-menerus memperingatkan bahwa wabah skala besar akan berdampak buruk pada sistem kesehatan, fiksasi untuk membasmi virus membuat sumber daya medis tegang.

Beberapa ahli seperti Hong Xiao, peneliti di Pusat Penelitian Kanker Fred Hutchinson di Seattle, mengatakan nol-COVID terbukti mahal dan berbahaya bagi kesehatan masyarakat, mengalihkan dana dan staf medis ke garis depan pandemi dan mencegah pasien dengan kondisi lain mendapatkan perawatan.

Peneliti lain mengatakan ancaman saat ini terhadap sistem perawatan kesehatan China telah dibesar-besarkan.

Chen Jiming, seorang peneliti di Universitas Foshan China, mengatakan ada kemungkinan sistem medis China dapat mengatasi sekarang karena negara tersebut telah mengakhiri karantina untuk kasus tanpa gejala dan kasus ringan.

“Saya pikir, sekarang, China dapat dengan baik mengurangi tsunami COVID-19 yang membayangi,” katanya. “Tentu, sistem medis berada di bawah tekanan besar akhir-akhir ini, tapi saya pikir pemerintah bisa mengelolanya.”

Pengeluaran kesehatan sebagai bagian dari PDB https://www.reuters.com/graphics/HEALTH-CORONAVIRUS/CHINA-REOPENING/egvbyyqmdpq/chart.png

Namun, investasi China dalam sumber daya medis seperti tempat tidur rumah sakit dan tingkat pertumbuhan staf medis melambat selama pandemi, menurut data resmi. Sementara pengeluaran kesehatan secara keseluruhan naik tipis dari 2019 hingga 2021, itu turun sedikit sebagai bagian dari PDB untuk pertama kalinya dalam lebih dari enam tahun, menjadi 6,5% tahun lalu dibandingkan 7,1% pada 2020 dan 6,6% pada 2019.

Tidak jelas berapa banyak yang dihabiskan untuk membangun fasilitas karantina atau menyediakan tes, tetapi perkiraan analis yang dikumpulkan oleh Reuters pada bulan Mei menyebutkan pengeluaran terkait COVID yang direncanakan China tahun ini sekitar $52 miliar.

Dihadapkan dengan lonjakan infeksi, pihak berwenang telah mencoba mengejar ketinggalan. Tender pemerintah daerah untuk pembelian ventilator dan monitor pasien telah melonjak, menurut tinjauan Reuters. Ada 423 tender ventilator yang diterbitkan antara 15 November dan 15 Desember, naik dari 283 pada periode sebelumnya, dan 200 sebelumnya.

Bahkan ketika pemerintah telah mengubah pesannya, mendesak orang untuk tinggal di rumah kecuali mereka sangat sakit, pasien berbondong-bondong ke rumah sakit dan klinik setelah tiga tahun propaganda pemerintah tentang bahaya virus.

Infrastruktur kesehatan pedesaan https://www.reuters.com/graphics/HEALTH-CORONAVIRUS/CHINA-REOPENING/znpnbbnklpl/chart.png

Di Tianmen, sebuah kota kecil dekat Wuhan, pasien yang terinfeksi telah berkemah di luar klinik saat mereka menerima infus, menurut seorang warga yang berbagi gambar dengan Reuters.

Di Hanchuan, di provinsi Hubei, pasien duduk di mobil mereka untuk menerima cairan infus melalui jendela kendaraan, rekaman pada 14 Desember yang diperoleh Reuters menunjukkan.

Di beberapa kota, kurangnya panduan yang jelas tentang apa yang terjadi ketika seseorang terinfeksi menambah kekacauan.

Di rumah sakit umum di Beijing, seorang dokter senior mengatakan semua operasi telah dibatalkan kecuali dalam kasus di mana pasien mungkin akan meninggal keesokan harinya.

“Hingga 80% dokter di rumah sakit terkemuka di Beijing terinfeksi virus tetapi dipaksa untuk tetap bekerja,” katanya kepada Reuters tanpa menyebut nama karena dia tidak berwenang untuk berbicara kepada media.

China memiliki sekitar 2 dokter per 1.000 orang, dibandingkan 4,3 di Jerman dan 5,8 di Inggris, menurut Organisasi Kesehatan Dunia. Dan memiliki 3,6 tempat tidur perawatan intensif per 100.000 orang, dibandingkan dengan 34,7 di Amerika Serikat, 29,2 di Jerman, dan 12,5 di Italia, data World Population Review menunjukkan.

Di manakah posisi China dalam hal infrastruktur kesehatan? https://www.reuters.com/graphics/HEALTH-CORONAVIRUS/CHINA-REOPENING/mopakkdqlpa/where-china-stands-on-healthcare-infra.jpg

TANPA PETA JALAN

China memiliki keharusan lain untuk mengejar pendekatan nol-COVID yang ketat tahun ini, mengingat ancaman wabah besar yang mungkin ditimbulkan pada peristiwa-peristiwa penting. Sebelum Olimpiade Musim Dingin Beijing pada bulan Februari, pemerintah memperketat kontrol pandemi dan media pemerintah memperingatkan bahaya virus tersebut.

Menjelang kongres Partai Komunis pada bulan Oktober di mana Xi berusaha untuk memperkuat pemerintahannya dengan masa jabatan ketiga, pihak berwenang menekankan bahwa tidak boleh ada penyimpangan dari nol-COVID terlepas dari biaya ekonomi dan memperingatkan risiko pembukaan kembali.

“Begitu pencegahan dan pengendalian epidemi dilonggarkan, sejumlah besar orang akan terinfeksi dalam waktu singkat, sejumlah besar kasus parah dan kematian akan terjadi, sehingga sumber daya medis akan habis,” kata People’s Daily, surat kabar partai tersebut. surat kabar resmi, mengatakan dalam sebuah komentar pada 12 Oktober yang menyerukan untuk tetap berpegang pada nol-COVID.

Ketika Xi memperketat cengkeramannya pada kekuasaan dan fokusnya tetap pada membasmi virus dengan cara apa pun, kepemimpinan tidak menyiarkan cetak biru apa pun tentang bagaimana China akan bergerak melampaui batasan yang melemahkan.

Ketika infeksi mulai melonjak dalam beberapa minggu terakhir, menjadi jelas bahwa virus telah melampaui pertahanan nol-COVID.

Tetapi perubahan mendadak Xi berarti banyak perusahaan tidak siap dengan kebijakan cuti sakit atau peralatan pelindung, sementara banyak orang China biasa, yang tidak terbiasa merawat COVID di rumah, membanjiri apotek untuk mencari obat flu dan flu.

Beberapa kota mengatakan pekerja dengan gejala ringan dapat terus bekerja, lapor media lokal, menambah kebingungan. Satu rumah sakit Shanghai mengatakan kepada stafnya minggu ini untuk mempersiapkan “pertempuran tragis”.

Setidaknya 10 ahli medis yang berbicara kepada Reuters mengatakan mereka memperkirakan infeksi akan memuncak dalam satu hingga dua bulan ke depan, sekitar liburan Tahun Baru Imlek yang dimulai pada 21 Januari.

Gelombang kematian yang mirip dengan yang dialami Hong Kong awal tahun ini adalah “penanda yang baik tentang apa yang mungkin terjadi” di China daratan, kata Keith Neal, profesor emeritus epidemiologi penyakit menular di Universitas Nottingham.

“Tantangan utamanya adalah sejumlah besar infeksi serius dan kematian pada populasi yang sangat rentan karena mereka belum terinfeksi atau divaksinasi,” katanya.

Institut Metrik dan Evaluasi Kesehatan yang berbasis di AS, bagian dari Universitas Washington, pekan lalu mengatakan pihaknya memperkirakan lebih dari 1 juta kematian hingga tahun 2023 sebagai akibat dari pencabutan mendadak pembatasan COVID di China.

Di rumah sakitnya di Shanghai, Nora mengatakan infeksi baru meningkat, meski rumah sakit tidak mengungkapkan datanya ke publik. Petugas medis khawatir menulari pasien dan kerabat.

“Rumah sakit tidak memiliki rencana yang sempurna untuk menangani semua masalah dan kebijakan berubah setiap hari,” katanya.

(Laporan tambahan oleh Siyi Liu, Eduardo Baptista dan Albee Zhang di Beijing, Brenda Goh di Shanghai, Julie Zhu dan Selena Li di Hong Kong, Stella Qiu di Sydney, Rocky Swift di Tokyo, Hyunsu Yim di Seoul, Xinghui Kok di Singapura. Editing oleh David Crawshaw.)